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Statement of Direction para Microsoft Dynamics AX

Microsoft acaba de sacar a la luz el nuevo documento en el que indica las directrices que seguirá el desarrollo de su ERP “estrella” Dynamics AX resaltando las opciones más significativas en las que se basarán las futuras versiones del producto.

Podéis desacargarlo todos los que tenéis acceso a la partnersource en el siguiente enlace:

Statement of Direction for Microsoft Dynamics AX

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29 julio 2010 Posted by | ERP | Deja un comentario

Conexiones e integración Dynamics

Nadie duda que hoy en día las empresas no se pueden limitar a disponer de un sistema propio que no se comunique con el exterior. Las ventajas de integración de nuestros sistemas con otro tipo de aplicaciones, ya sean para compañías dentro de un Holding empresarial que necesiten consolidar información y automatizar procesos entre compañías (creación de pedidos de compra-venta, pagos…), como con aplicaciones de nuestros clientes o proveedores para conseguir automatizar y minimizar lo máximo posible los tiempos de respuesta en todos los niveles de nuestra cadena de suministro SCM.

Esta situación tan común hoy en día en empresas que cada vez tienen que ser más globales se resuelve a la perfección gracias a la tecnología soportada por las diferentes aplicaciones, pero no todas tienen las posibilidades de comunicarse universalmente con otros sistemas de una manera transparente, sencilla y de bajo coste.

Microsoft, consciente de esta problemática, ha desarrollado diferentes métodos de conexión para que sus aplicaciones “hablen” sin problemas entre ellas y con las de sus socios, para que permita adaptarse a cualquier entorno posible.

Centrándome en el ERP Dynamics AX (pero extensible a los otros productos de la famila Dynamics) las posibilidades de integración con otros sistemas son variados.

Gracias al Application Integration Framework, Dynamics AX puede conectarse con otros miembros del círculo de negocios, clientes y compañías de comercio interno, de manera más sencilla. Además la interfaz de servicios Web ofrece una experiencia de integración sin fisuras para Microsoft .NET y otros clientes Web.

Como tecnologías de conexión tenemos:

Ficheros: Intercambio de ficheros planos, XML, .  Suele funcionar bastante bien y es soportado universalmente, pero hay posibilidades más avanzadas tecnológicamente.

Microsoft Message Queuing: La tecnología Microsoft Message Queuing (MSMQ) permite que aplicaciones que se ejecutan en momentos distintos puedan comunicarse a través de redes y sistemas heterogéneos que podrían estar temporalmente offline.

Microsoft BizTalk Server: BizTalk permite a las compañías integrar y administrar los procesos de negocios intercambiando documentos de negocios, como pueden ser órdenes de compras y facturas entre diferentes aplicaciones dentro del ámbito de la empresa o incluso fuera de ella.. Por medio del uso de adaptadores adaptados para comunicarse con diferentes tipos de software usados en una empresa de gran tamaño, permite a las compañías automatizar e integrar los procesos de negocio. El servidor lo ofrece Microsoft, y viene equipado con las siguientes funciones: Business Process AutomationBusiness Process Modeling, comunicación Business-to-businessEnterprise Application IntegrationMessage broker.

Servicios Web: Con más de 50 servicios web publicados, esta tecnología permite la integración con cualquier tipo de infraestructura externa que tenga la posibilidad de consumir información a través de internet. Esto siempre se entiende mejor con un ejemplo :).

Un comercial de la empresa puede ver en tiempo real en su PDA  la información relativa a un cliente y los acuerdos comerciales establecidos para determinados tipos de artículos y así hacer la mejor oferta posible. También puede ver la información de stock de los artículos y crear el pedido que se actualizará directamente en el ERP.

Desde el ERP,  se puede lanzar una orden de carga de la mercancía, la cual, gracias a la integración con el sistema del operador logístico, propone una fecha de recogida de los productos para la entrega en el almacén del cliente.

Gracias a esa integración, se puede tener controlada la mercancía en todo momento y saber el instante en que se realiza la entrega, lo que nos permite analizar el cumplimiento de los niveles de servicio establecidos con los clientes.

A parte de esas posibilidades técnicas de integración a alto nivel, como os podéis imaginar Dynamics AX tiene integración nativa con los productos de la familia Office que ya os comenté en el post sobre Snap-ins, integración del módulo de proyectos con Microsoft Project, integración con aplicaciones de telefonía CTI para gestionar call centers, integración que ya os he comentado con operadores logísticos, …

Como veís, muchas posibilidades de comunicación que automatizarán procesos, minimizarán errores y permitirán adaptarse rápidamente a cambios que se produzcan en entornos tan inestables como en los que nos encontramos.

10 diciembre 2009 Posted by | ERP, General | Deja un comentario

Rankings de ERP : ¿Existe el mejor ERP?

No soy muy de rankings la verdad.

Creo que es muy dificil poder establecer una métrica con la que medir unas variables comunes para este tipo de aplicaciones y que dependiendo de muchos factores, unas aplicarán mejor a un tipo de empresas y otras a otro, e incluso habrá empresas a las que ninguna aplicación de las existentes en el mercado les funciones y la mejor solución sea el desarrollo a medida.

De ahí, como ya he indicado en varias ocasiones, que el estudio previo de los requerimientos y la elaboración del RFP por parte del cliente es fundamental cuando quieren dar un paso tan importante como es la implantación de un ERP. Yo no seleccionaría ninguna herramienta sin tener claramente definidos mis procesos de negocio ya que puede darse el caso de que un proceso crítico para mi organización sea muy dificil de realizar con el ERP que seleccione.

Pero una cosa es que no me gusten los rankings y otra muy diferente es que no me haga ilusión ver que la herramienta con la que trabajo habitualmente salga bien parada en casi todos ellos :), mejor eso que no que salga la última claro.

Aqui os dejo unos enlaces en los que destaca a Dynamics AX 2009 sobre todo por su facilidad de uso, posibilidades de integración con otros sistemas y colaboración entre empleado, clientes y proveedores.

http://mediaproducts.gartner.com/reprints/microsoft/vol4/article12/article12.html

http://blog.taragana.com/index.php/archive/top-10-erp-software/

http://www.erpsoftware360.com/erp-software.htm

http://fscavo.blogspot.com/2009/06/gartner-mid-market-erp-magic-quadrant.html

 

27 noviembre 2009 Posted by | ERP | Deja un comentario

Dynamics AX: Movilidad para la familia Dynamics

Tras la noticia anunciada por Microsoft de que descontinuaba el desarrollo de la aplicación Dynamics Mobile, lejos de cundir el pánico entre la comunidad de desarrolladores, se han abierto nuevas esperanzas y oportunidades de negocio para partners más centrados en desarrollar aplicaciones de movilidad, lo que al final se convierte en un mayor beneficio para todos dada la especialización de cada uno en lo que mejor sabe hacer.

Un ejemplo de ello son los desarrollos que estamos llevando a cabo en Avanade para integrar este tipo de servicios y que se comuniquen con el ERP. Tenemos varios clientes interesados en esta tecnología dado que la movilidad se esta convirtiendo cada vez más en un arma imprescindible no sólo para la gestión de la fuerza comercial, sino también para el control de flotas, gestión de servicios postventa y distribuidores de todo tipo de mercancía.

Gracias a las ventajas de integración principalmente de Dynamics AX (de lo cual hablaré más en detalle esta semana), el desarrollo de este tipo de aplicaciones se ha hecho mucho más facil, trabajando en terminales Pocket PC, BlackBerry e incluso Iphone mediante conexiones a través de “Servicios web” desde donde se consulta, se publica y se actualiza la información en tiempo real que registramos tanto en las PDAs como en el ERP.

La adquisición de una aplicación de este tipo tiene que ser meditada en referencia al coste que nos llevaría desarrollarla de cero que aunque a priori pudiese parecer mayor, puede ser recomendable en algunos casos, dependiendo de la funcionalidad que queramos dar al terminal movil.

Otra opción, sin depender de ninguna aplicación en la PDA, es la publicación de la información a través del Enterprise Portal de Dynamics AX.

Mediante la publicación de la información en el portal web dentro de Sharepoint, tan sólo tendríamos que adaptar el formato de la página web al navegador del terminal para poder efectuar las consultas que quisiéramos.

Como veís tenemos opciones para todos los gustos a la hora de poder consultar remotamente e interactuar con el ERP y habrá que elegir la que mejor se adapte a nuestras necesidades.

22 noviembre 2009 Posted by | ERP | 2 comentarios

A golpe de “clic” con Microsoft Dynamics Ax 2009

Un razonamiento relativamente curioso que nos encontramos en las implantaciones por el que se “quejan” los clientes es por el número de clics que tienen que hacer para realizar determinada tarea.

Es algo totalmente comprensible, ya que si en el anterior sistema (en caso de que lo hubiese) se hacía esa tarea con dos clics y ahora tiene que navegar por dos formularios, rellenar tres campos obligatorios, aceptar y esperar a que salga una campanita pues normal que se mosquee.

Muchas veces, desde los departamentos de IT, que en la mayoría de los casos y muy erróneamente si me lo permitís, son las personas que más se involucran en la implantación de los proyectos, falta esa visión “a pie de campo” que si tienen (o deberían tener), los responsables o lo usuarios finales.

Yo soy del pensamiento de que cuanto más fácil mejor, cuanto más sencillo mejor, cuanto más ligero mejor, que ya habrá tiempo de complicarse a raíz de que los usuarios se familiaricen con la herramienta.

Por supuesto que hay pasos imprescindibles que habrá que realizar por la arquitectura de los nuevos sistemas, pero si es posible evitarse algún paso o algún proceso mi recomendación sin duda será eliminarlo.

En Microsoft Dynamics AX, la realización de las tareas habituales por suerte conllevan muy pocos clics y es algo que desde el origen de la aplicación se ha buscado siempre, facilitar “la vida” al usuario final.

Partiendo desde el espacio de trabajo de la aplicación os voy a comentar el número de clics que necesitamos para imprimir un albarán o una factura:

– Imprimir/registrar un albarán/factura: 1 clic para acceder al menú de clientes, 1 clic para abrir el formulario de pedidos, 1 clic para abrir el menú de selección (albaran, factura), y clic para abrir el albarán o la factura, si todo esta correcto, aceptamos con otro clic. 5 clics en total.

Se puede hacer aún con menos clics lanzando procesos de impresión globales (para crear varios albaranes o facturas a la vez) por lo que tareas muy habituales se convierten en sencillos trámites.

Además el diseño de Microsoft Dynamics AX utiliza el ya famoso interfaz Ribbon característico de los productos Office de Microsoft por lo que el sistema es muy agradable de manejar y se integra perfectamente con estas herramientas, lo que facilita el proceso de aprendizaje del mismo. Os pongo una foto de ejemplo para que lo veaís:

ribbon

Vosotros que preferís, ¿una aplicación sencilla, que cumpla perfectamente su cometido y ampliar las características específicas de vuestra organización o una estructura más rígida, con posiblemente más opciones, pero a la que tengas que adaptar tus procesos empresariales?

Que sería el mundo sin opciones 🙂

10 noviembre 2009 Posted by | ERP | Deja un comentario

Explicándole que es un ERP y un CRM a mi abuela

Estaba el otro día hablando por el móvil con un compañero de trabajo, y se me escaparon un par de palabras que mi abuela encontró un poco raras, las cuales despertaron su curiosidad.

¿Oye, Javi, y que es eso que hablabas de ERP?

ERP??? Jolín abuela, quieres saberlo todo!! Pues un ERP es un software, ehhh, un programa informático que se implanta en las empresas. En inglés se dice Enterprise Resource Planning.

¿Y para qué sirve?

Pues para un montón de cosas abuela, principalmente se encarga de poner la información a disposición de todo el mundo, a todo el mundo que le des acceso a ella claro, porque hay gente que no se le puede dejar ver lo que hacen otros.

Por ejemplo, una persona que realiza una compra, introduce el pedido en el sistema, una sola vez, y ese dato está disponible para el operario del almacén, que puede estimar cuando le va a llegar nueva mercancía, para el de producción, que podrá ver cuándo tendrá disponibles las materias primas para fabricar, y los comerciales que pueden estar en cualquier parte del mundo, sabrán cuando les pueden servir los productos a los clientes.  Con esto se consigue optimizar los procesos en toda la cadena de valor de la empresa, ya que se minimizan los errores y la información fluye de un departamento a otro.

Además, cuando se reciba la factura de ese pedido, se hace automáticamente el asiento contable, por lo que se facilita también el trabajo a la gente de finanzas y se pueden centrar en otras tareas que aporten más valor a la empresa.

Pero entonces, toda esa información, está muy desordenado no? Todo el mundo metiendo ahí pedidos o cosas, menudo lío!!

Pues no abuela, eso es lo bueno, como te decía, en un ERP los datos son únicos, y un pedido sólo lo puedes introducir en la tabla de pedidos, en donde seleccionarás un proveedor de su tabla única de proveedores y los artículos que vas a comprar de la tabla única de artículos. Estas tablas se llaman maestros y se relacionan con muchas otras tablas con las que comparten información.

Los ERPs suelen estar formados por módulos, ya que, dependiendo de cada empresa puede usar diferentes módulos, financiero, producción, inventario, recursos humanos, proyectos, CRM…

Además, también hay muchos informes, por lo que de un vistazo, la gente tiene rápidamente la información que más la interesa para hacer su trabajo de manera más eficiente.

Ay hijo, no sé si me estoy enterando, hablas con unas palabras tan raras, en mi época era todo mucho más fácil, eso de CRM que es lo que es???

Esto lo vas a entender mejor, tu cuando vas a la frutería del señor Luis, él te conoce, ¿no?

Si claro, son muchos años ya, y sabe lo que más me gusta.

Claro, y por eso, porque te hace ofertas de las frutas que más te gustan, de vez en cuando te regala algo, te ayuda a decidir qué es lo mejor en cada época…pues  eso es CRM!!! Son las siglas de Customer relationship management, e imagínate eso pero multiplicado por miles de clientes, incluso clientes repartidos por todo el mundo a los que hay que tener “contentos” en todo momento. Sirve para registrar la información de los clientes y poder tomar decisiones más acertadas acerca de productos que se venden.

¿Y cuántos ERPs y CRMs de esos hay? ¿Son todos iguales?

Pues al igual que las empresas no son todas iguales, los ERPs y CRMs tampoco son iguales y todos tienen ventajas e inconvenientes.  En mi empresa implantamos unos que son de Microsoft, Dynamics AX  y Dynamics CRM, y tienen la gran ventaja sobre los demás que son muy flexibles y por lo tanto muy fáciles de adaptar a cualquier tipo de empresa y además son muy fáciles de usar, por lo que si una empresa decide implantarlos, sus empleados consiguen manejarlos rápidamente.

¿Pues me podías poner un ERP de esos para hacer la lista de la compra no?

Jajajaj…si si abuela, a ver si tengo tiempo y en un par de tardes te lo hago :D.

30 septiembre 2009 Posted by | CRM, ERP | 5 comentarios